ILFU Boekenclub: de subtiliteit van technologie (afl. 4)

Een maand lang lezen we online met onze leden een roman en sluiten we af met een gesprek met de auteur zelf, live op het podium in Utrecht. Deze maand hebben we gekozen voor Het Snoephuis van Jennifer Egan. Schrijver en journalist Nina Polak bespreekt Egans roman in vier afleveringen, waarop je kunt reageren in de comments. Elke week een nieuw artikel waarin Polak dieper ingaat op elementen uit het boek die aanzetten tot nadenken. Deze week aflevering 4, tevens de laatste: de subtiele lagen van Het snoephuis.

Je hoeft het boek nog niet uit te hebben om mee te doen aan deze ILFU Boekenclub, dus lees en praat vooral mee! Op 20 mei is Jennifer Egan in Utrecht.

Opslaan

3 reacties

Tags

Jennifer Egan Herinnering Schrijven

Al meer dan 1000 ILFU leden steunen de fictie. Jij ook?

Vertel me meer

In de vorige aflevering van de boekenclub concludeerde ik dat de centrale science fiction van The Candy House, de technologie 'Own You Unconscious’, van het bedrijf Mandala, bijna terloops aanwezig is in het boek. Jennifer Egan schreef een roman over technologie, zonder dat die technologie de hele tijd op de voorgrond staat. In een interessante bespreking van het boek in The New Republic formuleert de criticus Jennifer Wilson het zo: 'Perhaps because of its very omnipresence, Mandala’s technology feels oddly absent in the novel at times, more ambient than sinister.'

Wat de personages het grootste deel van de tijd bezig houdt is tijdlozer dan tech: liefde, ziekte, carrière en familie. Ik vroeg me in die vorige aflevering bovendien af of The Candy House misschien meer een boek is over schrijven zelf, dan over het internet. 

Maar in de opmerkingen merkte lezer Tessel terecht het volgende op: 'Egans keuze om het niet expliciet over het gevaar van dit soort technologie te hebben maakt het hele argument dat de technologie gevaarlijk is eigenlijk alleen maar sterker. Het sluipt tussen de regels door, kruipt levens in, hoe makkelijk het geaccepteerd wordt demonstreert eigenlijk dat we soms niet genoeg over de gevolgen nadenken, of dat het ons gewoon niet boeit?’ 

Wat de personages het grootste deel van de tijd bezig houdt is tijdlozer dan tech: liefde, ziekte, carrière en familie.

Dit boek gaat misschien toch meer over technologie dan je in de eerste instantie zou denken. 'The internet-ness of the novel manifests more subtly,' schrijft Wilson in haar bespreking. Volgens haar laat Egan bijvoorbeeld zien hoezeer het internet de manier heeft veranderd waarop verhalen zich ontvouwen in onze levens: 'In a world where we know everyone forever, where old flames can be reignited and old wounds reopened with little more than a Facebook “Memories” notification, our narratives have lost any clear discernible end point. We have not only lost the plot; we have lost plot, period.’ 

Daarin schuilt de eerste echt inhoudelijke verklaring die ik heb gehoord voor het laten terugkeren van personages uit Egans eerdere roman A Visit from the Goon Squad. Het is zoals Bix Bouton – toen nog een bijfiguur – in die roman als voorspelde: 'The days of losing touch are almost gone.

Egans spel met terugkerende personages kun je in die context lezen als een knipoog naar de toenemende oneindigheid van onze betrekkingen. 

Wilsons stuk is een aanrader. En het is opnieuw een getuigenis van de kwaliteit van Egans boek, dat een goede lezing ineens weer een hele nieuwe dimensie van het werk opent. 

Ik ben benieuwd hoe jullie Egans opvattingen over technologie en haar keuze om oude personages terug te halen hebben gelezen. Laat je een bericht achter in de comments hieronder? Tot de 20e!

Kom naar de Book Talk op 20 mei!

Dit was de laatste aflevering van deze eerste ILFU Boekenclub. Maar niet getreurd: vrijdag 20 mei interviewt Nina Polak Jennifer Egan tijdens de ILFU Book Talk, en je kunt daarbij zijn! Als kers op de taart draait het tweede deel van de avond om Douglas Stuart, die geïnterviewd wordt door Thomas Heerma van Voss.

Koop tickets

Goed voorbereid naar de Book Talk!

Lees hier alle Boekenclubstukken van de afgelopen maand terug, en praat mee over wat Nina Polak opviel in het Het snoephuis van Jennifer Egan.

Bekijk hier alle afleveringen van de ILFU Boekenclub
Goed voorbereid naar de Book Talk!

ElineD

Rapporteer

ik merk dat ik bij elk nieuw hoofdstuk meteen begin te zoeken: waar hoort dit personage aangelegd te worden in de puzzel en waar is Mandala aanwezig. Weet niet zeker of ik dat - al lezend - prettig of storend vind van mezelf :)

6 maanden geleden
L

Lizzy

Rapporteer

Oh dat deel ik niet Pepemoko! Ik vond het een fantastisch boek en pakkend tot de laatste bladzijde. Heel leuk ook om hier de boekenclub te volgen en ook de indrukken van andere lezers

6 maanden geleden
P

Pepemoko

Producent Uitgelezen Verhalen

Rapporteer

Dag Nina, het spijt me, maar het boek boeit me te weinig om door te lezen. Goon Squad vond ik destijds en nog steeds een van de beste boeken ooit, maar hier kost het me elk hoofdstuk moeite

6 maanden geleden