Nooit echt thuis kunnen zijn: een gedicht van de Amerikaans-Soedanese Safia Elhillo

Dichteres Safia Elhillo is geboren in Amerika, maar allebei haar ouders komen uit Soedan. Zij is een van de dichters die optreden op de 52ste editie van Poetry International, dat van 10-12 juni plaatsvindt in Rotterdam. In de poëzie van de Amerikaans-Soedanese dichteres staat een gevoel van ontheemding altijd centraal; een gevoel van je niet thuis voelen in het land waar je bent opgegroeid. Het levert een constante staat van onrust en ongemak op. Dat wakkert een zeker verlangen aan; naar stabiliteit, iets bekends en vertrouwds, hoewel dat verlangen misschien nooit volledig vervuld zal worden: "in mijn dromen ontvlucht/ik een oorlog, in mijn dromen raak ik de gezichten van mijn vrienden aan,/we raken elkaar allemaal aan/& zelfs in de droom zijn we bang."

Thema

Tags

Migratie Oorlog

ILFU zoekt 1000 lezers die de fictie steunen

Vertel me meer

Voor Mijn Vrienden Als Antwoord Op Een Vraag

Vertaling: Nisrine Mbarki

Het gaat goed, en natuurlijk gaat ’t niet,

maar ik ga door.

Ik word wakker door het gejank van het alarm,

zelfs als mijn lichaam nee zegt. Ik kleed me in felle kleuren.

Ik kleur iedere wenkbrauw bij. Ik bak & braad & pekel.

Ik schrijf & lees & verlies uren aan vage televisie. Ik zit

urenlang in bad, mijn huid rimpelt.

Ik weet niet of ik ooit nog naar huis ga.

Ik weet niet wie ik voor het laatst heb gezien.

Het Arabisch komt terug in strepen verf, in werkwoordsvormen

& in woorden die ik wellicht nooit meer zal gebruiken.

Mijn dagen vervagen in elkaar over & het is niet dat ik bang ben.

Het is alsof ik het van bovenaf zie gebeuren & alsof ik ergens

boven de kamer ben, me afvraag of de rijst aanbrandt.

Ik ben ergens boven en kijk naar mijn pijnen, kijk

naar het nieuws alsof ik het in een boek lees. Ik zoek namen

van mensen op die ik in mijn jeugd kende,

ik bestudeer hun nieuwe & hoekige gezichten,

hun levens ver weg. Mijn grootvaders glimlach korrelig

& mijn krakende spieren proberen het te imiteren.

Ik vraag niet of we elkaar ooit nog gaan zien,

ik vraag niet of hij me wil voorlezen, ik vraag niets

wat me zal doen verlangen. Ik verdoezel het met suiker

& olie, met kookprogramma’s, met slaap.

Ik slaap twaalf uur per nacht & in mijn dromen ontvlucht

ik een oorlog, in mijn dromen raak ik de gezichten van mijn vrienden aan,

we raken elkaar allemaal aan

& zelfs in de droom zijn we bang.

Safia Elhillo op Poetry International

De 52ste editie van Poetry International vindt van 10-12 juni plaats in Rotterdam. Safia Elhillo zal zaterdagavond haar poëzie voordragen, samen met Ilya Kaminsky. Het programmaonderdeel wordt gehost door Elfie Tromp.

Bezoek Poetry!
Safia Elhillo op Poetry International